.

Quante pagine si potrebbero scrivere sulle api... ma per iniziare è bene partire da alcuni concetti quasi scontati:

  • LE API (operaie) PUNGONO!
  • LE API MANGIANO IL MIELE!
  • Tutte le api nascono LARVA ma solo una diventerà REGINA!


In uno sciame (che può raggiungere anche le 50/60 mila unità) abbiamo:

  • Ape Regina (una sola, eccezion fatta per il periodo della sciamatura).
  • Api Operaie (la quasi totalità).
  • Fuchi (il maschio dell'ape, in numero molto minore rispetto alle api operaie).

 

Ape ReginaL'Ape Regina coordina i ritmi della famiglia.
E' più grossa e lunga rispetto all'ape operaia.
E' l'unica ape fertile della famiglia e si accoppia una sola volta nell'arco della sua vita durante il cosiddetto volo nuziale.
Nasce da un comune uovo, che viene nutrito solamente con pappa reale.

L'ape regina passa le sue giornate a deporre uova. Durante la stagione primaverile, soprattutto nei mesi di Marzo e Aprile, nell'alveare possono nascere nuove regine.

Questo evento avviene per permettere alle api di creare nuovi sciami, ma comporta la famigerata e spesso temuta SCIAMATURA; l'ape regina vecchia abbandona l'arnia portandosi con sè metà famiglia, mentre la nuova regina crea una nuova famiglia con le api operaie rimaste.
In condizioni favorevoli l'ape regina vive anche fino a 5 anni. Per riconoscere l'anno di nascita di ogni regina, gli apicoltori effettuano la "marcatura", ovvero effettuano un marchio (in questo caso un bollino) sulla schiena dell'ape, il colore che viene utilizzato ne determina l'anno di nascita.

 

Api OperaieLe Api Operaie sono la manovalanza (gratuita) dello sciame.
La larva nasce dopo tre giorni da un uovo fecondato, deposto dalla regina in una celletta dell'arnia, è nutrita inizialmente con pappa reale dopodichè con polline e miele.
Le Api Operaie si trasformano da larva ad insetto al 12° giorno, per poi uscire dalla cella il 21° giorno.

Durante la sua breve ma intensa vita svolge innumerevoli mansioni: pulisce l'arnia, si prende cura e nutre le larve in fase di sviluppo, alimenta e protegge la regina, costruisce favi e produce cera, sorveglia l'ingresso dell'arnia, raccoglie propoli, acqua, nettare e polline.
All'occorrenza riscalda o raffredda l'arnia.

Ma soprattutto (e per fortuna) trova il tempo anche per produrre miele!

FucoI fuchi nascono da un uovo non fecondato e sono più grossi di un'ape operaia ma più piccoli della regina.

Sono presenti nello sciame in 2/3 mila unità, anche se il numero cala drasticamente con il passare della stagione, fino a scomparire del tutto con l'arrivo dell'autunno. 
Il loro unico compito è di fecondare le nuove regine durante il "volo nuziale", dove aihmè perderanno la vita.

Non partecipano attivamente ai lavori della famiglia, addirittura non sono in grado di nutrirsi in autonomia.
Non sono provvisti di pungiglione (a differenza della regina e delle operaie).